Tortuga radiada (Astrochelys radiata)

La tortuga radiada o tortuga estrellada de Madagascar (Astrochelys radiata) es una tortuga de la familia Testudinidae del sur de Madagascar.

  • Descripciónopen

    La tortuga radiada (G. radiata) es una tortuga grande y muy atractiva, un macho adulto puede medir hasta 40 cm de largo y puede pesar 20 kg. Las hembras suelen ser más pequeñas (hasta 30 cm de longitud y 15 kg de peso). La tortuga radiada tiene una esperanza de vida de alrededor de 100 años. Tui Malla, un espécimen que regaló James Cook a la Reina de Tonga en 1773 vivió hasta 1965. Ahora se conserva en el museo de Auckland (Nueva Zelanda).

    La tortuga radiada es considerada como una de las tortugas más bonitas del mundo. Su caparazón tiene una alta cúpula, tiene una cabeza camusa, y los pies de elefante. Las patas, los pies y la cabeza son de color amarillo a excepción de un pedazo negro de tamaño variable en la parte superior de la cabeza.

    El caparazón de la tortuga radiada es brillantemente marcada con líneas amarillas que irradian desde el centro de cada placa oscura del caparazón, de ahí su nombre. Esta “estrella” es más finamente detallada e intrincada que el patrón normal de otras especies de tortuga de estrellas estampadas, como la tortuga estrellada de la India (Geochelone elegans). La tortuga radiada también es mayor que Geochelone elegans, y los escudos del caparazón son suaves, y no se levantan en una forma irregular, piramidal, como se ve comúnmente en esta última especie. No es leve su dimorfismo sexual. En comparación con las hembras, los machos de las tortugas radiadas en general tienen colas más largas y la muesca en el peto debajo de la cola es más notable.

    La tortuga radiada (G. radiata) es exclusivamente herbíbora, se alimenta de plantas, que constituyen más del 90% de su dieta, frutas y plantas suculentas.

  • Distribución y hábitatopen

    La especie es originaria del sur de Madagascar, pero también está presente en las islas Mauricio y La Reunión, donde fue introducida por el hombre.

    Vive en regiones áridas en climas subtropicales. Prefieren las regiones secas de arbustos, bosques espinosos (Diderae), y los bosques del sur de Madagascar.

  • Hábitatopen

    Especie muy adaptada a la vida en zonas con acumulaciones rocosas estables y zonas de alta montaña (1.000-4.700 m de altitud). Es muy rara en altitudes menores. Es más común donde los acumulos de piedras y rocas son más frecuentes, siendo más escaso en zonas arbustivas y boscosas. Son básicamente herbívoros y oportunistas, debido a las restricciones tróficas de las zonas donde habitan y complementan su dieta con insectos, pequeños invertebrados y crías de otros micromamíferos. Almacenan alimentos para el invierno. La edad reproductora, en relación con otros topillos, es relativamente tardía, menores camadas y una elevada tasa de supervivencia juvenil.

  • Conservaciónopen

    La especie está incluida en el Apéndice I de la Convención de Washington y es considerado como vulnerable según los criterios de la Lista Roja de la UICN, especialmente por su pequeña área de distribución. Por desgracia, estas tortugas están en peligro de extinción debido a la pérdida del hábitat, siendo cazadas furtivamente para la alimentación, y sobreexplotadas en el comercio de mascotas. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres prohíbe la importación o exportación de la especie en la mayoría de condiciones. Sin embargo, debido a las malas condiciones económicas de Madagascar, muchas de las leyes son ignoradas.

    No hay estimaciones de las poblaciones silvestres, pero sus números están disminuyendo, y muchos ven la posibilidad de un rápido descenso hasta la extinción en la naturaleza. En el libro genealógico de América del Norte, 332 ejemplares aparecen como participantes en los programas de cría en cautividad, como el SSP (Plan de Supervivencia de Especies). Y la organización francesa SOPTOM ha abierto un centro en Madagascar para su conservación donde se cria en cautividad.

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Astrochelys radiata

(ID: tortugaM 45334)

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